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Las Candelas. Fiesta de la Candelaria en Almendralejo

La noche del 1 de febrero la ciudad de Almendralejo se deja conquistar por el fuego que se lleva a los malos espíritus. El espectáculo de ver a la ciudad ardiendo es digno de ser contemplado por todos los visitantes que se acercan hasta Almendralejo a disfrutar de la fiesta.

Fiesta de las candelas - Almendralejo

Desde el siglo XVII es conocida en Almendralejo la celebración de la fiesta de Las Candelas, aunque se cree que el rito podría haberse basado en tradiciones mucho más antiguas, posiblemente de origen romano.

La celebración de Las Candelas ha tenido diferentes grados de popularidad a lo largo del tiempo, llegando a ser incluso una tradición casi perdida, pero volvió a resurgir en el tercio final del siglo XX y se mantiene muy viva en la actualidad. De hecho desde el año 1991 la Fiesta de Las Candelas está declarada Fiesta de Interés Turístico de Extremadura.

La festividad de La Candelaria se celebra en Almendralejo durante los días 1,2 y 3 de febrero, pero quizás el momento más esperado es el de las candelas, que tiene lugar el 1 de febrero a partir de las 20:00 horas.

Los preparativos de la fiesta se llevan a cabo con antelación. Se recogen del campo cepas viejas, sarmientos, ramones de olivo.. o se guardan palets, tablones y cualquier otro trasto viejo de madera.

Las barriadas, asociaciones y establecimientos que participan con su propia candela construyen grandes piras con los materiales que han ido acumulando. Normalmente el ayuntamiento distribuye un plano con la situación de cada una de estas candelas. Además hay un número adicional de candelas de particulares. En total, más de 80 hogueras iluminan Almendralejo durante esta noche especial.

El día 1 de febrero, a las 8 en punto de la tarde, comienza el repique de campanas en la Torre de los Almendros (Iglesia de la Purificación de Almendralejo) y se procede al encendido de la Candela Oficial. Poco después los fuegos artificiales señalan el momento del encendido del resto de las candelas.

En las candelas se queman las Pantarujas, personajes hechos de tela, cartón o papel que representan los malos espíritus. Antiguamente en Extremadura, al menos en la zona de Tierra de Barros, las pantarujas eran una especie de brujas o fantasmas que aparecían en las calles oscuras de los pueblos. En la actualidad se representas de mil formas diferentes, desde las típicas brujas con escoba, monigotes o personajes de películas de terror.También los niños suelen participar en los colegios, construyendo sus propias pantarujas.

Junto a las candelas suele haber puestos de comida y bebida. Son típicos los chorizos asados y el pestorejo (morro y oreja de cerdo aliñado y asado). Un buen jamón de Extremadura no puede faltar. Y por supuesto los vinos de la tierra, de la D.O. Ribera del Guadiana.

Durante toda la noche la gente se reúne alrededor de las candelas y se visitan las candelas de otras barriadas y asociaciones a modo de ruta. Por supuesto en cada parada hay que calentarse al calor de la hoguera y reponer fuerzas.

Se trata de una fiesta abierta a todo el mundo, muy espectacular por las grandes hogueras y el olor a candela que llena todos los rincones de Almendrajo.. y una excusa perfecta para saltarse la dieta durante unas horas.

Al día siguiente, 2 de febrero, día de la Candelaria, tienen lugar los actos religiosos. En la Iglesia de la Purificación se bendicen a todos los niños nacidos durante el año anterior, y por la tarde se realiza la Procesión de la Candelaria.

Y el 3 de febrero, día de San Blas, es conocido como el día del chorizo. Por la mañana se celebra la misa de San Blas y después de la misa se toman las migas con chocolate. Mucha gente va ese día al campo a comer el chorizo, que antiguamente solía coincidir con los primeros chorizos curados de la matanza de ese año.

 

 

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